Oliver Gigler – Excerpt from The Judge and His Executioner (Der Richter Und Sein Henker)

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Oliver Gigler – Associate Finance Manager . IE Business School.

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Excerpt from The Judge and His Executioner (Der Richter Und Sein Henker) by Friedrich Dürrenmatt (1950).

Barlach spent the night in his armchair, without leaving it even once. The tremendous vitality that had risen within him earlier in the evening had subsided and now threatened to die out completely. He had staked his all in one last, audacious dare, and he had lied to Chance in only one respect.

Early next morning, as dawn was breaking, Lutz came storming into the room to report breathlessly that Chance had been found dead – that a train had run into his car at the crossing between Ligerz and Twann. Lutz found the inspector mortally ill. With an effort the old man asked him to remind Hungertobel that it was Tuesday, and he was ready for the operation.

Then the old man sat and stared out of the window into the clear morning. “One more year,” Lutz heard him say. “Just one more year.”

Bärlach saß die ganze Nacht im Lehnstuhl, ohne aufzustehen, ohne sich zu erheben. Die ungeheure, gierige Lebenskraft, die noch einmal mächtig in ihm aufgeflammt war, sank in sich zusammen, drohte zu erlöschen.

Tollkühn hatte der Alte noch einmal ein Spiel gewagt, aber in einem Punkte hatte er Tschanz belogen, und als am frühen Morgen, bei Tagesanbruch, Lutz ins Zimmer stürmte, verwirrt berichtend, Tschanz sei zwischen Ligerz und Twann unter seinem vom Zug erfaßten Wagen tot aufgefunden worden, traf er den Kommissär todkrank.

Mühsam befahl der Alte, Hungertobel zu benachrichtigen, jetzt sei Dienstag und man könne ihn operieren. «Nur noch ein Jahr», hörte Lutz den zum Fenster hinaus in den gläsernen. Morgen starrenden Alten sagen. «Nur noch ein Jahr.»

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